Иоганн Себастьян Бах

Немецкий композитор и виртуоз игры на клавишных инструментах, который считается одним из величайших музыкальных гениев в истории человечества. Родился в Айзенахе (1685) и умер в Лейпциге (1750). Благодаря нему окончательно сформировался музыкальный стиль барокко. При жизни он прославился как исполнитель и импровизатор,  не получив признания как композитор. Музыка Баха считалась сложной и консервативной, после его смерти она была на пятьдесят лет предана забвению. Лишь в первой половине XIX века благодаря Феликсу Мендельсону он снова была открыта миру.

Бах был родом из семьи с двухсотлетней музыкальной традицией. Его музыкальный талант проявился еще в детстве. Родители Баха рано умерли, и в обучении ему помогал старший брат. Уже в пятнадцатилетнем возрасте он начал петь в хоре и зарабатывал на жизнь, работая прислугой и играя на скрипке в Арнштадте, в 1703 году получил место органиста. В 1707 году он женился на Марии Барбаре Бах, которая ему родила шестерых детей. С женой они переехали в Веймар, где он стал придворным органистом и исполнителем камерной  музыки. Культурная жизнь в Веймаре была намного богаче, чем в Арнрдшате, придавая Баху вдохновение. Он жил там до 1717 года, когда  стал служить в Кетене при дворе местного аристократа,  где был очень востребован как композитор и капельмейстер.

Тогда же жизнь Баха оказалась переплетена с Чехией. В июле 1720 года, как раз во время двухмесячного пребывания Баха в Карловых Варах, в Кетене внезапно заболела и умерла его первая жена Мария Барбара. Год спустя Бах женился на Анне Магдалене Вильке, дочери придворного музыканта. Она подарила Баху еще тринадцать детей (всего у него их было двадцать), большинство из которых, однако, умерли еще до своего совершеннолетия. Анна Магдалена Бах была ближайшей соратницей своего мужа и всегда поддерживала его творческие начинания.

Бах служил при многих знатных дворах и церквях Германии. Дольше всего он задержался в Веймаре, Кетене и Лейпциге. К самым известным его произведениям относятся "Бранденбургские концерты",  "Хорошо темперированный клавир", "Месса си-минор", "Страсти по Матфею", "Искусство фуги", "Музыкальное приношение", "Гольдберг-вариации», бесчисленные прелюдии и фуги для органа. В творчестве Баха ощутимо влияние итальянской музыки (жанр кантаты), образцом для подражания для него были инструментальные концерты Антонио Вивальди, которым он восхищался. Он также работал в жанре танцевальной сюиты, в медленных тактах которой заметно влияние французской музыки.

Бах очень уважал искусство своих современников, в юности стремился стать учеником Букстехуде и в октябре 1705 года прошел пешком 320 км, чтобы просто его послушать (трехнедельный отпуск, предоставленный церковным начальством, пришлось продлить на три месяца). Нет сомнений, что чрезвычайно оригинальная и глубокая музыка Баха является своебытным и осознанным синтезом предыдущих разработок в немецкой, итальянской и французской музыке. Он повлиял на многих чешских органистов и композиторов, писавших духовную музыку.