Георг Фридрих Гендель

Отец Генделя, известный врач, хотел, чтобы сын стал врачом или юристом. Однако у него проявился большой музыкальный талант, и его первым педагогом стал известный органист и композитор Ф. Захов. Гендель успешно выступал в Берлине с концертами на клавесине, но при этом продолжал изучение права. В 1702 году он получил место органиста в Галле, много выступал и давал уроки музыки. Достигнутый успех  убедил его в необходимости сосредоточиться на музыкальной карьере. Он бросил учебу на юриста и уехал в Гамбург,  в немецкую оперную столицу.

В Гамбурге Гендель стал вторым скрипачом в оперном оркестре. В 1704 году, он написал произведение «Страсти по Св. Иоанну», которое было разгромлено музыкальным критиком Матесоном. Между ними даже состоялась дуэль на шпагах, на которой Генделя чуть не погиб. От шпаги Матесона его спасла пуговица пальто. Тем не менее, первые оперы Генделя - «Альмира» и «Нерон» - шли в Гамбурге в течение всего зимнего сезона. К сожалению, гамбургская опера пришла в упадок, и Гендель отправился в Италию.

Он побывал во Флоренции и Риме, попытал счастья в оперной столице - Венеции. Затем в течение года он жил в Неаполе. В Венеции Гендель преуспел со второй попытки. В начале карнавального сезона 1709 - 1710 здесь была поставлена его опера "Агриппина", и ее успех превзошел все ожидания. Об «Агриппине» отзывались как о самой мелодичной итальянской опере, и ее популярность быстро распространилась по всей музыкальной Европе. Успех в Венеции окончательно убедил Генделя, что он получил от Италии все, и он вернулся в Ганновер, где ему предложили должность придворного капельмейстера. Но и здесь он надолго не задержался и уехал в Англию.

В то время, когда Гендель прибыл в Лондон, английская музыка была в кризисе, в Лондоне не было даже собственного композитора. Гендель получил заказ от лондонского оперного театра на оперу "Ринальдо", которую он сочинил всего за 14 дней. Премьера имела огромный успех. Ария " Lasciachi'opianga"(" Оставь меня плакать ") - одна из самых известных оперных арий всех времен. С явной неохотой Генделю пришлось уехать в Ганновер, но в 1712 году он вернулся в Лондон, не собираясь больше уезжать оттуда.

В Англии его оперы продолжали пользоваться успехом, и Гендель стал официальным композитором при английском королевском дворе. В 1717-1720 годах он был на службе у герцога Чандоса. Не обремененный материальными заботами, Гендель в тот период созрел как личность, создав совершенно новый стиль в музыке и театре. Позднее Гендель пытался в три этапа создать традицию итальянской оперы в Англии. Это было время борьбы и интриг,  но тогда Гендель и написал свои  бессмертные произведения - оперы "Радамист", "Оттон", "Юлий Цезарь", "Тамерлан" и многие другие. После многих лет успеха у него появились новые конкуренты, а антипатия англичан к иностранцам росла. Гендель постепенно начал терять поддержку королевской семьи. Он продолжил борьбу за итальянскую оперу, писал несколько опер в год, но его театр обанкротился, и Гендель столкнулся с огромными долгами.

В 1737 году у Генделя от рабочего перенапряжения случился инсульт. Ему лишь чудом удалось исцелиться на курорте в Аахене. Второе рождение привело к появлению двух знаменитых ораторий - «Саул» и «Израиль в Египте". Затем ирландский лорд пригласил композитора в Дублин, где он сочинил пользовавшуюся чрезвычайным успехом ораторию "Мессия".

Из-за того, что творческое внимание Генделя сосредоточилось на ораториях, его значимость как комозитора опять возросла. После появления патриотических ораторий "Оратория на случай" и "Иуда Маккавей", после 30 лет борьбы Англия, наконец, признала, Г. Ф. Генделя своим национальным композитором. Он был избавлен от врагов и материальных забот, и мог полностью посвятить себя музыке. Помимо многочисленных опер, тогда же была написана и "FireworkMusik” (Музыка для королевского фейерверка).

Вернувшись в родной город Галле, он успел написать ораторию "Иеффай". Вскоре после ее завершения Гендель полностью ослеп и умер в 1759 году.