Антонин Дворжак

Симфонические произведения Дворжака  занимают видное место в репертуаре прославленных оркестров и программах музыкальных фестивалей. Сила его музыкальной мысли снискала признание еще у современников композитора (известно высказывание Брамса о том, что даже второстепенные идеи  в произведениях Дворжака он бы мог использовать как основные в своих). Помимо симфоний и больших вокально-инструментальных произведений, славу ему принесли оперы и камерная музыка. Дворжак является одним из ведущих мировых представителей так называемого синтеза классицизма и романтизма.

Антонин Дворжак родился в 1841 году в местечке Нелагозевес. Подростком он жил в Злонице, где изучал теорию музыки и игру на скрипке. В шестнадцать лет он отправился в Прагу для учебы в органной школе, которую окончил в 1859 году.

В 1862 году он начал играть на альте в оркестре Временного театра, дирижером которого в 1866 году стал Бедржих Сметана. Дворжак играл там до 1871 года. Чтобы улучшить свое материальное положение, он также давал уроки игры на фортепиано. Благодаря ним он познакомился со своей будущей женой. Он влюбился в свою ученицу Йозефину Чермакову, но в итоге женился на ее младшей сестре Анне. У четы Дворжаков родилось девять детей.

Его первые музыкальные сочинения не получили широкого признания публики. После своей свадьбы он стал органистом в костеле святого Войтеха в пражском Новом Городе. Важную роль в становлении Дворжака как композитора сыграл уроженец Праги, музыкальный критик Эдуард Ганзлик, в те годы живший в Вене. На творчество Антонина в 1877 году он обратил внимание Иоганнеса Брамса, который Дворжака рекомендовал берлинскому издателю Зимроку. Дворжак для Зимрока написал первую часть своих "Славянских танцев" и получил о ней позитивные отзывы критиков.

Дворжак с семьей были частыми гостями своего родственника, графа Вацлава Роберта Кауницкого, в замке в местечке Высока-у-Пржибраме, где была идеальная обстановка, чтобы сочинять музыку.

Дворжак также дирижировал постановками собственных произведений. В 1884 году он был приглашен в Лондон, чтобы дирижировать своей "Stabat Mater".  Здесь он добился ошеломляющего успеха и познакомился со многими представителями английской музыкальной сцены. В 1892 году Дворжак стал ректором Национальной консерватории в Нью-Йорке. За время своего пребывания в США (1892- 1895 годы) он снискал еще большее признание и мировую известность.

После возвращения в Чехию Дворжак в основном отдыхал с семьей в местечке Высока-у-Пржибраме. Именно там он написал две свои самые известные оперы – «Русалку» и «Армиду». В 1895 году Дворжак стал профессором, а затем и ректором Пражской консерватории, где он был наставником для ряда известных чешских композиторов. Творчество Дворжака снискало славу на родине и за рубежом, и его шестидесятилетие в 1901 году стало событием национального значения. Незадолго до этого австрийский император Франц Иосиф I присвоил ему дворянский титул рыцаря ("Ritter von Dvořák").

Антонин Дворжак умер 1 мая 1904 года от инсульта. Он оставил после себя огромное наследие и  бессмертную память. Дворжак был очень религиозным человеком с мягким, спокойным  характером. Он много интересовался железными дорогами и разведением голубей.